Comment Omega Speedmaster Est devenu l'Omega Moonwatch

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Lorsque la replique montre Omega Speedmaster a été introduit en 1957, personne ne pouvait imaginer qu'il serait plus tard accompagner un défilé des pionniers de l'espace à la lune. Les astronautes à bord de vaisseaux spatiaux Mercury portaient leurs propres montres personnelles. Certains d'entre eux étaient Omega Speedmaster.
Omega Speedmaster from 1957
Premières missions spatiales habitées de l'Amérique a commencé avec le projet Mercury, créée le 7 octobre 1958. Dans son discours devant le Congrès le 25 mai 1961, le président Kennedy a exhorté le pays à envoyer un homme sur la Lune et le ramener en toute sécurité à la Terre avant la fin de la décennie. Dans la poursuite de cet objectif, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) a annoncé un plan en Décembre de cette année pour étendre le projet Mercury pour développer un vaisseau spatial de deux hommes. Ce nouveau programme a été nommé Gemini.

Astronaute Walter Schirra portait son propre Speedmaster quand lui et son Sigma 7 Mercury engin spatial en orbite autour de la Terre six fois le 3 octobre 1962, un vol de 9 heures et 15 minutes. NASA a décidé de faire des astronautes les montres-bracelets partie de leur équipement pour le projet Gemini et pour le programme Apollo ultérieure, et donc pour l'alunissage. L'agence a commandé James H. Ragan, un ingénieur en aérospatiale et le vol de matériel expert de la NASA, pour écrire une liste de spécifications, tester montres potentiels et d'acheter les modèles gagnants. La montre devrait être un chronographe, et un appel officiel à candidatures a été publié. En plus d'Omega, les autres participants étaient Longines, Wittnauer et Rolex. Tous les modèles ont été testés sous gravité zéro, les variations extrêmes de pression, vibrations osseuses secousses, et des températures allant de -18 à 93 degrés Celsius. Les montres ont également été testés par les astronautes à bord d'un vol spatial Gemini.

La Speedmaster a surpassé tous les autres montres dans les deux séries de test. La montre a été officiellement désigné comme "vol qualifié par la NASA pour toutes les missions spatiales habitées" sur Mars 1, 1965. La NASA a acheté un premier groupe de 15 à 20 montres Speedmaster d'Omega. Contrairement à presque tous les autres équipements Apollo, la montre n'a pas été fabriqué pour être utilisé spécifiquement par la NASA ou pour une utilisation dans l'espace mais était disponible dans les points de vente aux États-Unis Les premiers modèles de Speedmaster volé dans l'espace de trois semaines plus tard, sur les poignets des astronautes Virgil "Gus" Grissom et John Young comme équipement officiel à bord de Gemini 3. Ce fut le premier voyage officiel pour le chronographe bien qu'il avait déjà volé dans l'espace à deux reprises sur des missions projet Mercury.

Le véritable test pour la Speedmaster est venu le 3 Juin 1965, lors de la mission Gemini 4, lorsque l'astronaute Edward H. White portait le chronographe sur la manche de sa combinaison spatiale pour une sortie dans l'espace. L'environnement dans l'espace est aussi dure que toute une montre va rencontrer partout. Conditions quasi-vide et les températures extrêmes prévalent. La température sur le côté du navire exposé au soleil monte à environ 100 ° C et plonge de l'autre côté à environ -100 C. En prévision de ces rigueurs, Omega a développé des prototypes avec des cas en aluminium anodisé rouge pour la protection contre les variations de température extrêmes et cadrans revêtues d'oxyde de zinc pour fournir la plus grande résistance au rayonnement solaire. Mais ces prototypes avéré être inutile parce que la Speedmaster a résisté aux températures extrêmes sans aucune modification.





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